Под землёй

Captiviti
Живущие
Haze
Сотни тоннелей, пролегающих под городом, романтичноблагоухающие стоки и мечтательные всеядные крысы – лучшая защита от незваныхгостей. По крайней мере именно так рассуждала Анжел, оборудуя здесь своёскромное убежище.

Сложно представить город без канализации. СоответственноАнжел имела доступ к любой его точке. Но уследить за такой территорией безпомощи магии, естественно, она даже не пыталась.

Но сейчас я расскажу вам только о её жилище.

Небольшая комнатка за металлической дверью откроет вам мир,в котором есть старенький диван у правой стены и телевизор в паре метров наящике из под молока. Слева стоит холодильник, совдеповская тумба имикроволновка, выглядевшая как магазинный экспонат в силу того, что касались еёв последний раз когда ставили. За ней скромная неприметная дверь, ведущая,видимо, в спальню. В спальне громадная кровать и не менее громадный стеллаж скнигами, за которые музеи и учёные, узнай о их существовании, открыли бынебольшую локализированную войну. В «общей» комнате посередине круглый, тяжеленныйдубовый стол, сохранившийся, по видимому, с Первой Мировой, возле него несколькоящиков повыше. Возле дивана ещё одна дверь – ванная комната. Хозяйка жилища неслишком ценит уют, зато уважает практичность.  

Жить здесь не так уж печально как может показаться на первыйвзгляд. Например в данный момент «хозяйка бара», насвистывая весёленькуюпесенку и сидя за единственным в этом помещении столом, разложила на столешниценожи, кастеты и «звёздочки», дабы с педантичностью бальзаковской леди соскрестис них застывшую кровь, кожу и чужие кишки.

Телевизор, тем временем, вещал что-то о долларах, которыенепременно светят тому кто сложит слово из  «оаасбк». Третий час ночи – пик суицида, самоевремя для подобных игрушек.

  

Stranger
Живущие
deus-ex-internet
"Восемь тысяч сто двадцать... Восемь тысяч сто двадцать один... Чёрт, вот только сейчас заметил, что считаю остановленные пули. Нет, всё-таки машинная половина сознания - это нечто. Сейчас бы выход искать лучше..."
*Выход и впрямь требовался срочно. Погоня длилась уже больше часа. Мой дряхлый "Уазик", несмотря на все мои старания, уже имел куда большего с решетом, чем с автомобилем. А преследователи и не думали отставать. Даже когда я поднял один из их БТРов и раздавил им парочку джипов, это не охладило их пыл. Упрямые ребята, к тому же магически подкованные. Интересно, как они потом будут объяснять эти гонки по городским улицами?
Между тем, очередной заряд из гранатомёта наконец сделал своё чёрное дело. Нет, подбить собственно внедорожник ему не удалось - я отклонил заряд в сторону. Но недостаточно хорошо - силы были уже на исходе. Взрыв подбросил заднюю часть "Уазика" и отправил машину в недолгий, печальный полёт, окончившийся уже лёжа на борту.
От неминуемого расстрела меня спасло лишь то, что под водительской дверью оказался канализационный люк. Не раздумывая ни секунды, я с помощью "векторов" пробил себе путь и спрыгнул под землю.
Так, теперь быстро начертить несложный алхимический круг... готово. Теперь - бежать!
Когда я уже скрывался за углом, раздался скрежет металла - поверженный "Уазик" сдвинули с люка. А затем кто-то спрыгнул вниз... Алхимическая реакция, примерно полкило в тротиловом эквиваленте, благополучно похоронила под собой идею погони. Во всяком случае, на ближайшее время.
Я с облегчением сел на пол у стены и стал медленно себя ощупывать. Так, крови вроде немного - значит, задели только неживую часть. Хотя, кто знает...
Я поднял глаза и стал рассеянно изучать металлическую дверь напротив того места, где я сидел, собираясь с мыслями и просчитывая варианты дальнейших действий.*
Captiviti
Живущие
Haze
Шум за дверью она услышала одновременно с внутренней тревогой о внедрении.
Припомнив старый добрый мультик, она скопировала интонацию персонажа:
- Свои дома сидят, телевизор смотрят..
Девушка прошла к двери и решительно её распахнула.
- Пылесосы для ковров и головы, а так же удивительные моющие средства для этих же пылесосов и той же головы, меня не интересуют. Милостыню не подаю.
У девушки явно сегодня был повышенный сарказм в крови.
Stranger
Живущие
deus-ex-internet
Видимо, от переизбытка адреналина в крови у меня начались глюки. Иначе как объяснить, что после этой безумной гонки, в канализации, меня встречают такими вот домашними жестами?
- Какое совпадение... Кхе... Меня тоже, - посередине фразы пришлось прерваться, чтобы сплюнуть смесь крови и гидравлического масла.
И я уже не говорю о моём виде. Очки разбились, так что искусственный левый глаз можно лицезреть во всей красе. Шапки тоже нет - костяные "кошачьи уши" на виду, к тому же, красные и раскалённые от активного использования "векторов". Куртка благодаря оторванным рукавам превратилась в жилетку - металл левой руки тускло поблёскивал при свете, лившемся из двери.
И вот на эту картину кто-то отвечает только то, что не подаёт милостыню? Нет, это определённо глюки.
Captiviti
Живущие
Haze
- Тогда чтож ты на такую неблагодарную работу пошёл? - продолжала резвиться девушка, смутно догадываясь, что прийдётся впускать, раз уж открыла. Внешность незваного гостя слегка заинтересовала её, но зацепить за струны бессмертной души не смогла - слишком много было пережито. Другое дело, что не оказать помощь в данной ситуации - нарушить все принципы гостеприимства. Так же как и в случае оказания помощи - нарушить принципы невмешательства. У Анжел достаточно своих разборок.
Но сегодня был вечер чудес.
- У меня здесь крысы голодные, - по честному предупредила девушка и, развернувшись, прошествовала в ванную комнату за аптечкой, оставив гостя перед выбором, который предполагал вопрос с какой именно стороны ему закрыть дверь.
Stranger
Живущие
deus-ex-internet
- Не мы такие - смерть такая, - на губах появилась лёгкая усмешка.
Однако, дружелюбные нынче глюки пошли. В потолке открылся люк... хотя нет, это немного из другой оперы.
Опираясь на искусственную правую ногу - живая левая слушалась крайне неохотно - я кое-как поднялся.
Между тем, пока человеческая половина сознания, отходя от бешеных выбросов адреналина, отстранённо размышляла на тему глюков, машинная методично просчитывала вариант действий. И, в общем-то, расклад выходил очевидный - пока я под землёй, я в безопасности. Тогда в горячке погони, кто-то сунулся за мной - и поплатился. Но сейчас они уже будут более осторожны. В узких туннелях, где боевой технике негде развернуться, а солдатам порой придётся идти друг за другом - у них нет против меня ни малейшего шанса. А значит - можно отсидеться здесь.
Войдя в дверь, я осмотрелся.
- Мило...
Квартирка в канализации. Ну да, что тут такого особенного...
Я прошёл в комнату и сел на диван - тот ощутимо просел под моим весом.
Captiviti
Живущие
Haze
Вернувшись, девушка первым делом закрыла дверь. Она терпеть не могла раскрытые двери.
Бросив на диван аптечку, она с холодным интересом осмотрела то что осталось от одежды.
- Иголкой с нитками не поможешь. Могу предложить джинсы и футболку. Думаю, твой размер найдётся.
Предложила из вежливости. Может ему неприятно демонстрировать все свои..особенности. Анжел бы точно скрывала.
Девушка присела на один из ящиков с видом ученицы гимназии святой Катерины.
Stranger
Живущие
deus-ex-internet
Я внимательно оглядел себя. Мда... Нет, конечно, искусственный глаз мог видеть и в темноте. Но вся печальность картины открылась лишь при нормальном освещении. Джинсы, футболка... Нет, конечно, это не скроет всего, что надо бы. Хотя... Если левую руку обмотать остатками родной футболки, а из куртки вырезать повязку на глаз, то, в принципе, можно будет и на улицу выйти. "Кошачьи уши" на голове, правда, придётся оставить неприкрытыми - ну да ладно. Примут за придурочного анимешника, только и всего.
- Думаю, новая одежда мне сейчас очень даже не помешает.
Сняв с себя остатки своей футболки и стянув изодранные джинсы, я открыл аптечку и стал обрабатывать раны. Кое-где всё было просто - просто извлечь из подкожной брони застрявшую пулю и заклеить рану. В паре же мест - в левой ноге, например - пришлось, стискивая зубы от боли, заниматься более серьёзно. Раздеваться при незнакомке я не стеснялся - за годы жизни со своими уродствами я успел практически полностью подавить это чувство.
Задаваться вопросом, почему эта девушка помогает совершенно незнакомому парню, я не стал. То, что она необычная, видно с первого взгляда - и дело не только в месте жительства. Я достаточно знаю о магии, чтобы безошибочно отличать тех, кто живёт с ней бок о бок.
Ну а задумываться над глупостями типа "неудобно как-то" я тем боле не стал. Уж чем-чем, а ложной скромностью я никогда не страдал. Помогают - принимай помощь, отблагодаришь потом, если надо будет.
Captiviti
Живущие
Haze
- Ты рискуешь. - странным голосом сообщила она и, поднявшись, прошла к холодильнику. Взяла оттуда бутылку ледяной минералки, сделала пару глотков, поставила на стол и, не глядя на парня, ушла в спальню. Судя по звукам там она проводила серьёзные розыскательные работы.
Громко:
- Есть хочешь? У меня что-то должно быть.. Не обещаю первой свежести, но есть, думаю, можно..
Stranger
Живущие
deus-ex-internet
Закончив возню с перевязками, я вновь оделся - замечание девушки, в общем-то, было совершенно логичным. По факту, я просто привык, что окружающие смотрят на меня как на неведому зверушку, а не человека. А вот эта девушка - поди ж ты - видит именно человека. Всё интереснее и интереснее...
- Есть... Не откажусь.
Совсем интересно. Совершенно незнакомого парня готова и одеждой обеспечить, и накормить. Причём даже не узнав имени.
Captiviti
Живущие
Haze
Раздобыв джинсыи футболку, она вернулась.
- Держи. Я пока что-нибудь поищу съестное.
Девушка вернулась к холодильнику. И голос и движения были предельно решительными и продуманными. Как бы глупо небыло, а она явно отвыкла от раздетых мужчин на своей территории.
Хотя зачем она вообще его пустила она и сама бы не сформулировала толком.
"Моё любопытство меня погубит.."
Обнаружив в холодильнике майонез и честнок, девушка полезла в морозилку и - о чудо!- нашла там кусок мяса. Сдобрив всем, что ещё было, она, отвернувшись к микроволновке, выпустила из ладони скромный огненный шарик, благодаря которому замороженное мясо, посыпанное честноком и залитое майонезом превратилось в "блюдо из духовки". Изобразив деликатный звон микроволновки, она поставила свой шедевр на стол.
Тоном женщины из рекламы:
- Тефаль, ты всегда думаешь о нас!..
Stranger
Живущие
deus-ex-internet
Пока девушка занималась готовкой, я быстро переоделся в принесённую одежду. Размер и впрямь оказался моим. Я невольно с уважением поглядел на незнакомку - мне, чтобы вот так подобрать одежду, потребовалось бы помощь моей электроники. А она так, на глазок.
А поглядел вовремя - чтобы узреть её вполне ожидаемые, но всё равно впечатляющие способы готовки, отразившиеся в дверце микроволновки. Впрочем, виду я не подал: если хочет притворяться, что готовит не магией, а совершенно традиционными способами - её право.
- И как у неё только голова не болит обо всех думать, у Тефали-то?
Captiviti
Живущие
Haze
- Сама в восхощении. Приятного аппетита, я не голодна, так что всё в твоём распоряжении, не стесняйся.
Анжел с удовольствием исполняла роль радужной хозяйки. Открывать свои карты ей не хотелось, пусть лучше думает, что она мирный псих.
Устроившись за столом девушка стала умильно наблюдать за гостем как любящая мамаша за своим "большим ребёнком", впрочем, слегка переигрывая. Ровно настолько чтоб это всё принималось как обычный фарс.
Stranger
Живущие
deus-ex-internet
Я принялся за еду. Было очень вкусно, о чём я не преминул сообщить хозяйке.
Со стороны эта картина, наверное, напоминала встречу старых друзей. Если, конечно, не знать о том, что "старые друзья" даже не знают имён друг друга.
Ел я намеренно неторопливо, давая себе и девушке время собраться с мыслями. Очевидно, что скоро настанет момент объясниться, каким же образом я оказался возле этой двери...
И именно в этот момент за дверью раздалось хлопанье крыльев, а затем кто-то настойчиво постучал. Улыбнувшись, я встал и открыл дверь. Уж этот стук я, что называется, узнаю из тысячи.
В открывшуюся дверь немедленно влетел чернильно-чёрный ворон и уселся на моё плечо. Обычная с виду птица... если бы не глаза. Это были не обычные бессмысленные птичьи глаза. Разум и понимание - вот что можно было увидеть в глазах ворона.
- Привет, Хугин.
Закрыв дверь, я взглянул на хозяйку - та, похоже, совсем не удивилась новому гостю - и вернулся к еде. Впрочем, остаток порции по больше части достался ворону.
Закончив с ужином, я улыбнулся:
- Спасибо за угощение. И за помощь.
Сделав небольшую паузу, я продолжил:
- Конечно, многие знания рождают многие скорби... но, думаю, представиться всё же не помешает. Я - Тринадцатый, а это - Хугин.
Captiviti
Живущие
Haze
Анжел наблюдала за поглощением пищи с таким видом будто она каждый день вот так кормит полуметалических незнакомцев у себя дома.
..А так же вороны сюда залетают просто таки каждую ночь. Ну вот каждую!
К моменту благодарности Анжел уже сменила облик заботливой рожательницы. Скрестив руки на груди и закинув ногу на ногу, она смотрела на незнакомца с дикой помесью выражений а-ля "хочу продолжения истории" и "какого чёрта".
Конечно, многие знания рождают многие скорби... но, думаю, представиться всё же не помешает. Я - Тринадцатый, а это - Хугин.
А я четыре тысячи сто сорок..шестая, кажется.
Девушка кивнула ворону как старому знакомому. Она вообще изменилась с его появлением.
- С кем же ты так не хотел встречаться, что прыгнул сюда?
И добавива, имея ввиду то состояние в котором он сюда попал:
- И кто был настолько рад тебя видеть?
Тринадцатый, Тринадцатый.. Что-то знакомое.
Девушка намеренно тянула со "сканированием". Любила знакомиться.
Stranger
Живущие
deus-ex-internet
- С кем... С одной милой старушкой с сельхозинструментом на плече. Она, увы, забыла записаться у моего секретаря, так что пришлось отказать ей в аудиенции.
Я намеренно тянул время, собираясь с мыслями - как получше изложить свою историю, опустив при этом лишние подробности.
- У меня была радостная встреча со старыми друзьями. Я великодушно позволил паре десятков из них изучать анатомию, используя самих себя в качестве наглядных пособий, а также продемонстрировал, что танки тоже умеют летать. В знак благодарности они подарили мне около восьми тысяч пуль, десятков семь реактивных гранат и столько же танковых снарядов.
"Ну и ещё одна мера предосторожности..." Оставить в сознании только "разрешённые" мысли. Всё остальное - в память компьютера. Дистанционно считать данные с машины не сумел ещё ни один телепат.
Captiviti
Живущие
Haze
Анжел кивнула.
- Хорошо. Но птичка явно этого не заслужила.
Девушка поднялась, мельком глянув на часы.
- Можете попробовать разложить диван. Вообще, всё, что видно - в вашем распоряжении.
Она улыбнулась Тринадцатому и Хугину и собрала со стола железки.
- Я, с вашего позволения, пойду баиньки. Будут донимать боли - в аптечке есть снотворное. Спокойного утра.
Анжел направилась в спальню.
Уже пять часов. Действительно не мешало бы отдохнуть, да успеть со звукоизоляцией.
Stranger
Живущие
deus-ex-internet
- Птичка всё понимает и не в обиде. Верно?
Ворон степенно кивнул.
- Тем более что ему ничего не грозило.
Я присел на диван. Раскладывать его мне было откровенно лень - да и особого смысла не было. Одно из достоинств в существовании полумашины - телу для сна вовсе не обязательно принимать удобное положение.
- Хорошо. Спокойного утра, - я проводил девушку взглядом, почувствовав некоторое облегчение от того, что время откровенных историй - во всяком случае, с моей стороны - отодвинулось на неопределённый срок. Можно будет попробовать вытянуть немного информации про саму незнакомку.
Аптечку я аккуратно закрыл. Снотворное мне в любом случае не понадобится, ибо просто не подействует.
Когда девушка скрылась за дверью, Хугин вопросительно посмотрел на меня. "Ну да, понятно..." Я вытащил из кармана своих старых джинсов КПК и вновь устроился на диване. Изготовленный с помощью алхимии корпус не подвёл - не смотря на все удары судьбы, компьютер по-прежнему работал.
Я положил компьютер перед Хугимом. Ворон принялся быстро набирать сообщение, стуча клювом по сенсорному экрану. Напрямую говорить птица не умела, а вот такой способ общения устраивал нас обоих.
"У меня плохое предчувствие"
Я усмехнулся:
- Назови хоть раз, когда его у тебя не было.
"И я хоть раз ошибся?"
"Увы, старый друг, увы. Не ошибался ты в таких случаях ни разу..."
- Хорошо. Обойдусь сегодня без режима полного сна, - я поморщился. Состояние, когда человек во мне спит, а машина бодрствует, позволяло следить за обстановкой вокруг, и моментально просыпаться в случае необходимости. Но чёрт возьми, как же противно это ощущение постоянного балансирования между явью и сном.
Убрав КПК, я откинулся на спинку дивана и вскоре заснул. Точнее сказать, наполовину заснул.
Хугин же просто устроился поудобнее на спинке. У него всегда так - то неделю вообще не спит, то дрыхнет сутки напролёт.
Captiviti
Живущие
Haze
Приняв соломоново решение, Анжел сначала привычными методами состряпала звукоизоляцию (довольно часто она находилась в это время вне дома либо не одна и эти навыки были отведены до автоматизма), и только затем улеглась на жёсткую кровать. Только голова коснулась подушки, Анжел задышала ровно и спокойно, будто дала команду «режим ожидания».
Ровно в шесть утра в самом тёмном углу комнаты, которую хозяйка именовала спальней, с тихим шипением начал вырисовываться силует. Будто чья-то натренированная рука чёрными линиями рисовала на стене человека, постепенно превращая изображение в живое существо. Наконец вырисовавшись, мужчина завершающе затянулся дымом и отбросил окурок в сторону, не потрудившись затушить. Отлепишись от стены, он подошёл к кровати и приблизился к лицу Анжел так близко, что она учуяла запах табака. Впрочем, веки не дрогнули, а девушка засопела старательнее. Крис, а это был именно он, протянул руку и коснулся её щеки. Если бы кто-то наблюдал со стороны, он бы явно решил, что тот собирается поглядить соню по щеке, дабы ласково пробудить любимую. Только не Анжел. Не ожидая подарков от судьбы, выступающей в в данный момент в лице Криса, девушка пнула того в живот и, перекатившись на другую сторону кровати, вскочила.
Мужчина неспеша выпрямился, будто не его ударили в живот со всей силы.
- Очень смешно. Неужели нельзя хоть раз встретить меня с чашкой кофе, например? – спросил так, будто это действительно могло иметь место в их отношениях. Впрочем, Анжел давно не поддавалась на провокации.
- Неужели нельзя хоть раз просто заглянуть на кофе? – Она чуть приподняла брови, в лёгком недоумении.
- Ни разу небыл приглашён. - Якобы с сожалением Крис пожал плечами и сунул руки в карманы.
Ожидая неминуемой расправы, девушка совсем не хотела тянуть время. В отличии от своего…мм..назовём его другом.
Так как Анжел молчала, Крис, вздохнув, сбросил с себя образ комсомольского влюблённого парниши и вернулся в привычную роль пофигистического дьявола, исполняющего надоевший служебный долг и даже не пытающегося это всё скрыть.
- Ты опять туда полезла.
- Я опять туда полезла.
– Смысла скрывать небыло.
- Ты знаешь.
- Я знаю.
– Она сделала два шага назад, к стене, явно к чему-то себя приготовив.
Он вздохнул. Поморщился.
- Когда ты наберёшься ума, Анжел? Этого всего можно избежать.
Девушка приподняла брови.
- Что это с тобой? Лирическое отступление?
Мужчина молчал.
- Надеюсь я никогда не наберусь того, что ты называешь умом.
Он изобразил лицом что-то подозрительно напоминающее улыбку, ласково сообщив:
- Дурочка.
В тот же момент у Анжел перехватило дыхание и она всё таки стукнулась затылком о стену. Чувствуя как живот вспаривает несуществующий скальпель, девушка повалилась на пол. Подготовиться к такому невозможно, каждый раз было что-то новенькое, но она не могла не пытаться. Тысяча лет тщетных попыток, как здесь можно не закричать? И она закричала, а Крис, не спеша приблизившись, ударил её в бок, - просто так, чтоб не торчать посреди комнаты, наблюдая со стороны. Присев на корточки, он намотал волосы девушки себе на кулак и дёрнул, запрокинув голову так, что бы оказаться с ней лицом к лицу. Анжел на миг замолчала.
Тихо:
- Ты можешь этого избежать.
Девушка плюнула, но так как во рту пересохло, толку от этого небыло. А через мгновение её приложили виском о пол – за неуважение к старшим. И, как маленький «подарок» от «друга», она не потярала от этого сознание. Иначе пытка для неё закончилась намного раньше, чем этого хотел Крис, а он не любил когда происходит что-то против его желаний.
Stranger
Живущие
deus-ex-internet
Белый полярный лис под названием песец, как всегда, подкрался неожиданно. Сравнительно приятный сон был синхронно прерван двумя вещами: сигналом тревоги от почуявшей магию телепортации чуткой электроники и Хугином, требовательно дёргавшим меня за ухо. Обычное утро обычного дня, чтоб его...
Открыв глаза, я поднялся с дивана, на ходу быстро просыпаясь. Переведя искусственный глаз в режим рентгеновского зрения, я быстро взглянул на комнату, в которую отправилась девушка.
- Тааак...
Подойдя к двери, я решительно распахнул её... и замер на пороге, увидев ночного гостя.
- Крис?!
Тот, взглянув на меня, похоже, изменил своему обычному равнодушию, несколько оторопев.
Последний раз мы виделись в тот день, когда исчез Учитель - шесть лет назад. "Мы с тобой ещё встретимся, мой мальчик." - последняя его фраза. Но он явно ожидал, что это встреча будет несколько иной...